Propiedades y contraindicaciones del hipérico

El hipérico mayormente conocido como Hierba de San Juan, es una de las hierbas más populares y de mayor uso entre los adeptos a la medicina natural, gracias a sus múltiples usos y los beneficios que aporta a la salud.

Su nombre científico es Hypericum perforatum, pertenece a la familia de las hipericáceas. De origen europeo, hoy en día se puede encontrar en muchas partes del mundo gracias a su gran adaptabilidad.

Crece de forma silvestre y natural en prados, setos, bosques abiertos y mayormente en suelos calcáreos, es decir, en zonas con climas áridos y semi- áridos.

Se caracteriza por sus flores amarillas de color intenso, sus grandes pétalos y las pequeñas bolsas secretoras de su centro, así como por el color de su tallo entre verde, amarillo y rojo.

propiedades del hiperico

Propiedades del hipérico

El uso de la Hierba de San Juan como planta medicinal no es asunto nuevo, por el contrario los griegos ya conocían las propiedades del hipérico, la utilizaban para diferentes tratamientos y además la estudiaron ampliamente durante muchos años.

En la actualidad sigue siendo motivo de estudio y sus efectos han sido reconocidos por gran parte de la comunidad científica, que continúa evaluando sus propiedades, componentes, la forma en que estos actúan contra ciertas enfermedades así como también sus contraindicaciones y riesgos.

A lo largo de todo ese tiempo se ha determinado que las propiedades de esta planta se deben a ciertos componentes de la hierba que representan sus principios activos, es decir, los componentes que permiten prevenir, curar o tratar una enfermedad.

Veamos cuales son:

  • Hipericina: Actúa sobre los mensajeros químicos que regulan el estado de ánimo en el sistema nervioso. Se dice que influye sobre los niveles de dopamina, neurotransmisor relacionado con las sensaciones placenteras y estados de relajación así como con los procesos emocionales, cognitivos y vitales.
  • Hiperforina: Es una molécula polifuncional que inhibe la receptación de serotonina, norepinefrina y de la dopamina. Junto con la hipericina actúan contra enfermedades mentales como la depresión y la ansiedad.
  • Flavonoides: Los flavonoides son pigmentos naturales presentes en algunos vegetales que poseen propiedades antiinflamatorias y antioxidantes, protegen contra diferentes tipos de virus e incluso se considera que también posee propiedades anticancerígenas.
  • Aceites esenciales: Los aceites esenciales son sustancias presentes en diferentes tejidos vegetales que en líneas generales son antibióticos, antisépticos, antiinflamatorios, regeneradores celulares y además su acción mejora la circulación sanguínea.
  • Limoneno y Quercetina: Son sustancias que tienen propiedades antioxidantes
  • También poseen ácidos como el ascórbico (Vitamina C), minerales y taninos.

Para qué se usa la flor de San Juan

Como ya hemos mencionado, la hierba de San Juan es considerada una de las plantas con mayores propiedades curativas utilizadas para tratar diferentes tipos de afecciones.

Antidepresivo: Su efecto antidepresivo es quizás una de las propiedades que más se conoce, ya que desde hace muchísimo tiempo ha sido utilizada para tratar la depresión y la ansiedad, aliviando considerablemente sus síntomas.

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La hipericina e hiperforina actúan sobre los neurotransmisores inhibiendo la reabsorción de sustancias como la serotonina y dopamina relacionadas con el equilibrio emocional, las sensaciones placenteras y la relajación.

Niveles altos de serotonina contribuyen a mantener un buen estado de ánimo así como mejoran el humor.

Por otra parte se ha comprobado que las propiedades del hipérico disminuyen el comportamiento agresivo y contribuye a la reducción de trastornos asociados con la depresión como el insomnio, cansancio y la falta de concentración.

El hipérico en el tratamiento de la depresión ha sido comprobada en varios ensayos clínicos determinando que su efecto es muy similar al de los antidepresivos elaborados en laboratorios.

Cicatrizante antiséptico: Otra de las importantes propiedades está relacionada con su contenido de taninos. Es usado para tratar heridas y quemaduras, ya que controla la inflamación en los tejidos cercanos a la herida y además tiene propiedades antisépticas. Su uso en pomada durante unos días sobre la herida acelera el proceso de cicatrización.

Las mujeres que han tenido cesárea han visto buenos resultados gracias a las propiedades del hipérico referidas a la cicatrización de la herida sino también en la reducción visible de la misma.

Antiinflamatorio: La hierba de San Juan se considera un potente antiinflamatorio por lo que se utiliza para calmar dolores asociados a enfermedades como la artritis, reumatismo, problemas musculares y hematomas.

Gracias a sus propiedades antiinflamatorias también resulta muy útil para el tratamiento de dolores de cabeza y estomacales. E incluso para dolencias musculares si lo aplicamos en aceite:

Alivia los síntomas de la menopausia: Muchos de los síntomas asociados a la menopausia y que resultan realmente molestos para la gran mayoría de las mujeres que atraviesan este periodo como los sofocos y cambios de humor constantes, se alivian considerablemente con el uso de la Hierba de San Juan.

Las propiedades del hipérico antiinflamatorias mencionadas anteriormente ayudan también a lidiar con el síndrome premenstrual.

Por otra parte la Hierba de San Juan o hipérico es considerada como una planta anticancerígena, actúa contra infecciones importantes como las que provocan la hepatitis y el virus del VIH así como tiene efectos muy positivos en la regeneración de la piel y en tratamientos para afecciones cutáneas como la psoriasis.

Contraindicaciones del hipérico

contraindicaciones del hipericoSi bien es cierto que esta planta aporta muchos beneficios en el tratamiento de diferentes tipos de afecciones, es necesario mencionar que debe ser tratada con cuidado y tomar en cuenta sus posibles efectos secundarios y contraindicaciones.

Aunque los efectos secundarios que pudiera tener el uso de esta hierba no se presentan con regularidad, de hecho son pocos los casos estudiados al respecto, y de llegar a hacerlo por lo general no son intensos sino más bien leves, es necesario estar informado sobre las contraindicaciones y por supuesto consultar con el médico antes de iniciar cualquier tratamiento.

No hay que olvidar que cada individuo es diferente y lo que para una persona pudo resultar muy bien para otra puede ser perjudicial. El especialista es quien determinará si es conveniente o no de acuerdo a la condición particular de cada paciente, si es recomendable el uso de la hierba, cual es la dosis apropiada y por cuanto tiempo.

  • El uso en mujeres embarazadas o en periodo de lactancia no se recomienda entre otras cosas porque no se cuentan con estudios suficientes sobre los efectos secundarios y contraindicaciones en esta condición. Durante la lactancia puede ocasionar cólicos, apatía y somnolencia.
  • Las propiedades del hipérico interactúan con muchos medicamentos llegando incluso a anular sus efectos, como por ejemplo las píldoras anticonceptivas, por lo que se recomienda no tomar esta hierba si se está tomando anticonceptivos orales para evitar este efecto secundario y sus consecuencias.
  • En ciertos casos, cuando la dosis es alta, pueden producirse reacciones serias ante la exposición solar.
  • Dentro de los efectos secundarios están los mareos, erupciones en la piel y cierto grado de irritabilidad. Estos efectos secundarios son muy poco frecuentes pero pueden llegar a presentarse.
  • En dosis elevadas puede afectar la absorción de ciertos minerales como el hierro.
  • No debe ser utilizada antes de una intervención quirúrgica al menos durante las dos últimas semanas. Es muy importante informar al médico sobre esto previa la operación.

Opiniones sobre la hierba de San Juan

Como suele suceder dentro de la comunidad científica existen tanto seguidores como detractores con opiniones diferentes sobre las propiedades del hipérico.

Hay opiniones que aseguran que realmente funciona en tratamientos para ciertos trastornos mentales como la depresión y la ansiedad, mientras que otras opiniones se centran en que su efecto no se encuentra comprobado con exactitud.

Por ejemplo, en 1996 fue publicado el resultado de un estudio realizado de 23 casos clínicos en Europa que determinó que la Hierba de San Juan si tuvo efectos antidepresivos en aquellos casos de depresión leve a moderada, dependiendo de la dosis y el tiempo de administración.

Estos resultados han sido corroborados por muchos otros estudios realizados en años posteriores donde se ha demostrado en repetidas ocasiones que la Hierba de San Juan tiene efectos muy similares a los de antidepresivos comerciales con la ventaja que no tienen tantos efectos secundarios como estos.

Su efectividad en casos de depresión severa no son los mismos que para casos moderados o leves, a pesar de la popularidad y las opiniones que tenga en ese sentido. Es importante tomar en cuenta que si al cabo de 4 o 6 semanas de su uso, los síntomas no han mejorado será necesario un cambio de tratamiento ya que en ese caso no está teniendo ningún efecto.

Los estudios a largo plazo sobre los efectos de la hierba son escasos lo que no ha permitido la evaluación de su acción a lo largo del tiempo.

Tanto ésta como todas las plantas medicinales deben ser tratadas con moderación, ya que aunque son productos naturales no son totalmente inofensivas y dependiendo de la condición de cada persona pueden tener diferentes reacciones y efectos.

No se debe iniciar un tratamiento por recomendación de algún familiar o amigo ya que cada caso y cada organismo es diferente.

Siempre debe acudirse a la consulta médica, ya que es el especialista quien tiene la capacidad de aclarar todas las dudas y las condiciones bajo la que debe ser usada la Hierba de San Juan en sus diferentes presentaciones.

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